Learning for  Life – non scolae sed vitae discimus

“My son is so unhappy with his school “, a mother complains. “He’s in thr eighth grade and it’s so boring he says.”

Kreuzberg is changing, and so is school life. The trouble starts after the elementary school,  in the seventh grade.
Parents have to choose whether to send their kids to the high profile Gymnasium or a normal Secondary school. 

“My son is smart”, she continues. “But at the Gymnasium the demands are extremely high. I know he wouldn’t stand this stress. We heard about the school he visits now and everybody was like Oh it has such a good reputation and you  can get the highest graduation there as well and stuff. Bullshit. Either you make it to a Gymnasium or you’re doomed!”

The seventh up to the tenth grade the kids are together in one class,  irrespective of their performance level. The tasks they’re working at differ,  but it’s noisy and no one can concentrate. In order to get at the same level as the Gymnasium kids, those are who run for the Abitur have to learn it all in the eleventh, twelfth and  thirteenth grade. 

“So they get used to an easy life first and then they cannot cope with the high level”, she says. “It’s not about intelligence. You manage to put your kids into rhe first line in elementary school or they are out of the race. “

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Sonne, Mond und Sterne – der vierte Tag mit Trump

 

Strumpf-Tagebuch. Tag 4.

 

„Vier Tage Strumpf und ich halte es nicht mehr aus…“, sagt der Kollege im Büro, und streicht sich besänftigend über den Bauch. Jedem, den ich kenne, liegt der frisch gekürte US-Präsident schwer im Magen. “It's something visceral”, sagt man in den USA, wenn einem etwas “unter die Haut” geht.

Dass ich mit sowas Banalem anfange, ist bereits ein Hinweis: Es ist nichts Außerordentliches passiert. Das Interessanteste ist das, was er mit uns macht.

Ich komme mir vor wie ein Kaninchen, das ängstlich nach der Schlange schaut. Angst schafft Aufmerksamkeit., man sammelt Informationen. Gespanntes Scannen der Nachrichten überall, in jeder Zeitung, im Netz, im Radio: Die ersten politischen Aktionen. Noch lebe ich in der Hoffnung, dass er grandios scheitert, nur eine Episode in der langen US – Geschichte ist. Dass sich “der lange Bogen, den die Geschichte nimmt, doch am Ende zum Guten neigt”, wie es Obama sinngemäß beschrieben hat.

 

Also nun die Nachrichten, ich seufze erleichtert: Er macht Fehler, nimmt von den Kleinen. Betrügt seine Wähler. Die werden das merken! Ein neuer Begriff: „Alternative Fakten“ : Der Lüge bezichtigt, entschuldigt sich damit ein Trump-Mitarbeiter. Ein schlimmer Begriff, der genau genommen an den Grundsätzen der Zivilisation rüttelt: Der Vereinbarung einer gemeinsamen Realität, der Existenz nachweisbarer Fakten, der Voraussetzung jedes Rechtsstaates.

Das ganze nimmt Dimensionen an, die einen- ja: etwas an die Hitlerzeit erinnern. Nur : diesmal sind es die Anderen. Und wir können das Häuflein aufrechter Demokraten spielen, das sich dem Diktator in den Weg stellt – und so unsere eigene Geschichte umschreiben, das menschliche Versagen unserer Großväter und Uorgroßväter in den 30er Jahren wieder gut machen! Eine gewisse Fiebrigkeit mischt sich in meine Angst. Und was genau können wir tun?

Wir haben Bundestagswahl, und alle befürchten einen Erdrutschsieg der Rechten. Um ihnen das Wasser abzugraben, läuft eine bundesweite „konzertierte Aktion“: Das Land soll – darf man sagen: wohnlicher? – werden? Ein besseres soziales Klima schaffen. Den unzufrieden “Protestwählern”, dem zu erwartenden Haupt-Klientel der rechten Parteien, das Protest wählen abgewöhnen. Sogar die linke Taz macht mit. Da können wir mitmachen! Das riecht ein wenig nach “Sozialer” Friedensbewegung, da werden Bilder aus der Jugendzeit wach – no, schlecht?

Ganz neue Perspektiven sind das. Und es ist erst der vierte Tag…

 

Gli Tedeschi

“Una White Coffee, un Muesli e una water from the mains for table sette…!”, the Italian waitress shouts. The bartenderess starts scribbling and hands the note over to the cook, who jumps and runs into the kitchen of the brand new café.

 

Somebody has rented a worn out traditional Kreuzbergian Pub, sweptp the floor – there are absolutely no signs of renovation – furnished it with childrens tables and stools from an elementary school, put in a used giant espresso machine and named it “Italian Café” – and the Kreuzbergians stand in line to get in!

The speed and endurance the two Italian women – middle aged but lean and quick – are waiting the tables remind of hamsters in a running wheel. They seem to be a little drunk from their economic success: So many years they had bareley enough to pay the rent, and now they really make money! They know it’s not true, but it feels like the faster they rush, the earlier they can return home!

 

It’s saturday morning and merely well educated male Berliners have conquered the tiny chairs of the Café. With a sophisticated smile they unfold newspapers the size of table clothes, only to refold them again later. True representants of a nation considering itself as the busiest in the world they spend their saturday morning sitting on extreme inconveniant chairs and reading newspapers, they take no notice of the others around them working.

They never say a word. Once in a while they would wet their lips with White Coffee, that already has turned cold since they finished page 3. They will not order a second one, they will not kick over the traces. Saves money anyway. Frugality and righteousness as a virtue. Cool as a cucumber they came, cool as a cucumber they will go.

 

Totally opposite to the two Italian waitresses, who once in a while stop for seconds to catch some breath and move away a strand of hair from their forehead. They shake their heads in disbelieve: Gli tedesci! These Germans!

“Muesli for table seven, scrambled eggs for table twelve, avanti avanti! Move!!”, the cook shouts from the kitchen, and the two waitresses take a deep breath. Three more years, and they’ll have enough money. Three more years and they’ll fuck off Berlin and return to Bologna. And with a jump they return back into the running wheel.

 

 

German Blog

It’s one thing to speak English good enough to travel around the world or understand a short text, but yet another to read an article or a short story with joy. I’ve been asked frequently why I blog in English. If I wrote in German, they sure would read it. So I’ve finally done some translating, and here comes now, my Blog in German : http://www.icksberg61.wordpress.com

And while I’m at it, I started yet another one which I consider as a pinboard for sketches and paintings etc.

Www.FederundPinsel.wordpress.com

Hope you like it!

 

First signs of autumn

image.Annenwalde, Brandenburg.

The summer packs his bags and leaves, the autumn is ahead. No time for tears, at least not yet. The early autumn is – to my opinion – the most colorful and voluptuous moment of the year. There is a magical moment, when the first leaves start to fall and you don’t see naked twigs yet. For several days or weeks, nature seems to grow and spread – the leaves are just everywhere!